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阿片类药物危机可能比我们想象的要严重得多

发表在《成瘾》杂志上的新研究表明,由于死亡记录不完整,可归因于阿片类药物过量的死亡人数可能比报告的人数高28%。这种差异在阿拉巴马州,密西西比州,宾夕法尼亚州,路易斯安那州和印第安纳州等多个州更为明显,这些州的估计死亡人数增加了一倍以上,掩盖了阿片类药物危机的范围,并可能影响旨在应对这一流行病的计划和资金。

经济学家兼助理研究员伊莱恩·希尔(Elaine Hill)博士说:“ 致命的药物过量使用的大部分原因是,缺少有关特定药物参与的信息,导致阿片类药物相关死亡率的报告不足,并且对阿片类药物危机的程度作出了错误的陈述。”罗彻斯特大学医学中心(URMC)公共卫生科学系教授,该研究的资深作者。“这项研究中对阿片类药物相关死亡的校正估算并非无关紧要,它表明,每年造成数千人死亡,造成的人员伤亡大大高于报告的水平。”

希尔和她的小组(包括合著者安德鲁·博斯莱特博士和密西西比州的阿丽娜·丹纳姆以及URMC)发现,在1999年至2016年之间发生的近72%的未分类用药过量涉及处方阿片类药物,海洛因或芬太尼,转化为与阿片类药物有关的死亡人数估计增加了99,160。

死亡记录缺口

希尔和博斯莱特在研究自然资源开采对经济,环境和健康的影响时,首先偶然发现了差异。该国许多地区受到阿片类药物危机的打击最为严重,与页岩气开发和煤炭开采相关的地区重叠。作为研究的一部分,希尔正试图确定页岩气的繁荣是否改善或加剧了阿片类药物的危机。但是,当他们开始收集数据时,他们发现在未分类的所有与毒品有关的药物过量中,有将近22%的药物过量,这意味着未指明与死亡原因有关的药物。

在原本健康的人以及任何怀疑因非自然原因死亡的人的任何突然和意外死亡中,医学检查人员或死因裁判官都会介入。在理想情况下,可以通过现场收集的证据,血液或组织的毒理学分析以及尸体解剖来确定死亡原因。如果确定原因与毒品有关,无论是偶然的还是自杀的,那么在该人的系统中识别出的特定毒品都会记录在死亡证明中。

然而,实际上,该过程是昂贵且费时的,取决于特定体检医师办公室可用的资源和人员,并且由于与阿片类药物使用相关的污名,可能受到家庭成员的影响。此外,担任医学检查官或死因裁判官的要求在全国范围内有所不同。在某些州,办公室是民选职位,没有专业经验或法医病理学培训的前提。

漏报集中在几个州

在这项研究中,希尔和她的同事们从疾病控制与预防中心下属的国家卫生统计中心获得了被确认死于药物过量的人的死亡记录。除了原因之外,记录还包括可能导致死亡的任何其他医疗问题。通过统计分析,研究人员能够将未分类的过量用药死亡记录中的信息与已知的与阿片类药物相关的死亡相关的成因联系起来,例如以前使用过的阿片类药物和慢性疼痛。

尽管未分类死亡的总体百分比随着时间的推移而下降,但研究人员推测,这种现象是由于联邦,州和地方官员更加专注地努力了解危机的范围而造成的,在一些州,这一数字仍然很高。对阿片类药物相关实际死亡人数的最新估计显示,阿拉巴马州,密西西比州,宾夕法尼亚州,路易斯安那州和印第安纳州等州的死亡率显着增加。实际上,在每个州中,与阿片类药物相关的死亡人数均增加了100%以上。

例如,在宾夕法尼亚州,据报告与阿片类药物有关的死亡人数为12,374。该研究估计实际死亡人数为26,586。因此,该州的总死亡人数仅次于加利福尼亚州和佛罗里达州,人口大大增加的州,并以2016年的最高人均死亡率将宾夕法尼亚州从第15名升至第六名。

希尔说:“阿片类药物相关死亡的报道不足很大程度上取决于位置,而这一新数据改变了我们对问题严重程度的认识。” “了解阿片类药物危机的真实程度和地理位置是国家应对这一流行病的关键因素,也是联邦和州资源分配的预防,防止过量使用,治疗阿片类药物使用失调,规范阿片类药物处方以及遏制非法药物的关键因素。

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