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丧偶会加速患有阿尔茨海默氏病风险的人的认知能力下降

配偶的死亡通常意味着老年人失去亲密感,陪伴感和日常支持。一项新的研究发现,丧偶可以产生另一个深远的影响:它可能会加速认知能力下降。布莱根妇女医院和马萨诸塞州总医院的研究人员分析了参加哈佛老龄脑研究的年龄较大,认知正常的美国人,该人的婚姻状况和脑β-淀粉样蛋白水平(阿尔茨海默氏病的标志物)在研究开始时就已确定。研究小组发现,丧偶的人比已婚的人经历更严重的认知下降,特别是在那些β-淀粉样蛋白水平高的人中。研究表明,丧偶可能是与阿尔茨海默氏症相关的认知能力下降的重要且未被充分研究的危险因素 疾病,并突出显示了对这一高风险人群的更多关注。研究结果发表在JAMA网络开放。

“我们知道社会关系可能是防止认知能力下降的重要缓冲,”布莱根大学老年精神病学系资深研究员南希·多诺万(Nancy Donovan)博士说,他是Mass General的副研究员。“结婚为配偶提供了更多的社交机会和情感支持的机会,扩大了自己的社交网络,并为认知刺激提供了更多的机会。所有这些好处都在丧偶中丧失。重要的是,失去配偶会给生活带来很大压力会对大脑造成有害影响的事件。”

妇女丧偶和阿尔茨海默氏病的风险均增加,两者的发病率均随着年龄的增长而增加。这项研究包括260名年龄在62至89岁之间的认知能力未受损的成年人(153名女性和107名男性),将其受试者分为三类:已婚,丧偶或未婚(离婚,单身,分居或从未结婚)。在这些对象中,有66名妇女和79名男子结婚。丧偶的有31名妇女和4名男子。研究人员在研究开始时使用PET扫描测量了受试者的β-淀粉样蛋白水平。

Donovan及其同事使用一系列测试来分析认知的各个维度,从而在四年中每年评估参与者的认知表现。他们发现,丧偶组的认知能力下降,与已婚组明显不同。已婚和未婚之间没有区别。此外,他们发现,在β-淀粉样蛋白水平最高的成年人中,丧偶的人与已婚的人相比,认知下降最严重,下降速度快三倍。这一发现与许多因素无关,包括年龄,性别,社会经济地位和抑郁。

作者指出,这是第一项显示丧偶和β-淀粉样蛋白对认知能力下降具有联合协同作用的研究,将需要在其他研究中重复进行。

多诺万说:“我们的部门对了解丧偶的生理影响非常感兴趣,因此我们可以制定干预措施来改变这些轨迹。” “我们的研究结果还表明,从事阿尔茨海默氏病预防试验的研究人员可能希望特别关注丧偶的老年人,以针对这一特别易感的患者群体制定干预措施。”

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